25/04/2018

SÃO PEDRO DE RATES, Bispo e Mártir (26 de Abril)

Estátua de São Pedro de Rates - Póvoa de Varzim.
São Pedro de Rates, primeira preciosa pedra de todas as Igrejas de Hespanha, primeiro Cristão, primeiro Bispo, primeiro Mártir da Europa. Foi natural de Braga, onde São Tiago Maior o converteu à Fé, e o sagrou Bispo da mesma Cidade, então da primeira grandeza, em soberbas fábricas, em multidão, e nobreza de moradores, como Convento Jurídico, que era dos Romanos. Empregou-se o Santo Bispo na pregação da Fé com fervor admirável, e colhia copiosíssimos frutos. Acompanhava as palavras com obras, a doutrina com milagres, e eram sem número os gentios que se convertiam igualmente convencidos, e admirados. Crescendo o rebanho, foi preciso dar-lhe Pastores, e nomeou para a Igreja do Porto a Bazílio, para a de Tuy a Epitácio, primeiros Bispos de uma e outra Igreja. Assim mesmo proveu as de Lisboa, Coimbra e Iriflavia (hoje Padrão em Galiza); Anfilóquia (hoje Ourense); Emílio (hoje Águeda), de Prelados santíssimos, cujos nomes encobriu a incuriosa antiguidade, mas estão escritos no livro da vida. A todos precedia São Pedro como Pastor, a todos ensinava como Mestre, a todos socorria como Pai. Entre os muitos gentios que converteu, foi mais célebre uma Princesa, filha de um Rei, ou Régulo, senhor, que então era, de Laga. Deu-lhe milagrosa saúde, e com milagre maior para aqueles tempos, a persuadiu, não só a receber a Fé, mas a consagrar a Deus a sua pureza. Seguiu-se à conversão da filha a da mãe, e sabendo o Régulo uma e outra novidade, e o autor dela, o buscou para lhe dar a morte. Retirou-se o Santo para Rates, onde já havia povoação de Cristãos, e Igreja, e nesta foi achado, e [foi então] morto, no ano de 45. Puseram os gentios com diabólico furor a Igreja por terra, e as suas ruínas serviram de sepultura ao sagrado corpo. Passados alguns dias, guiado de luzes celestiais, o descobriu um Santo Varão, chamado Felix, que por aqueles montes fazia vida Eremítica, e o sepultou com decência no mesmo lugar do martírio, onde esteve até ser tresladado para Braga.

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